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04/10/2007

CANTIQUE DES PLAINES - NANCY HUSTON

70d399bfc68a20213f621b2e25922e75.jpgJ'essaie de lire ton manuscrit. La grande majorité des pages sont indéchiffrables. La page de titre contient cinquante titres provisoires, dont le seul non barré est suivi et précédé de points d'interrogation : En temps normal.»

Ce dont dispose Paula pour retracer la vie de Paddon, son grand-père, ce sont des bribes de souvenirs, quelques notes presque illisibles et son amour pour lui. Sa vie fut ordinaire, rythmée par les hivers âpres et les étés canadiens écrasants. »

A partir du manuscrit inachevé et désordonné retrouvé dans le grenier de son grand-père, Paula tente de redonner vie à cet homme qu’elle a peu connu, en écrivant à son tour le livre qu’il n’a jamais fini.

Fils d’immigrants au Canada, Paddon grandit entre un père alcoolique et une mère croyante qui se réfugie dans une religiosité maladive et quasi mystique. Ecrivain raté, enseignant frustré, il épousera une solide jeune femme qui lui donnera 3 enfants et fermera les yeux sur sa liaison avec une métisse passionnée et révoltée.

Le récit de Paula n’est pas chronologique. Elle raconte l’enfance de Paddon, la naissance de ses enfants, s’en va vers Paddon vieil homme, retourne vers Paddon jeune marié. Tous ces allers retours lèvent peu à peu le voile sur la vie de cet homme dépossédé de ses rêves, qu’une vie trop rude et les espoirs déçus ont rempli d’amertume et de fiel.

En racontant chaque pan de la vie de Paddon, Nancy Huston évoque l’histoire d’une famille sur trois générations. Les conditions de vie des immigrants canadiens, leurs rêves d’une vie meilleure évaporés par la famine, le froid, la solitude ; l’oubli, qu’il soit dans l’alcool ou dans la religion, qui permet de fermer les yeux sur un avenir obscur et miséreux.

La seconde génération, celle de Paddon, ne vit pas mieux. Paddon devient violent et bat ses enfants, ainsi il ne voit plus dans leurs yeux le froid, la faim et les reproches. C’est un moyen sans doute de se sentir encore un peu respecté, à défaut d’être aimé.

A travers le récit de la passion dévorante qui unit Paddon à Miranda, sa maîtresse métisse, Nancy Huston évoque le sacrifice du peuple indien, l’alcoolisation forcenée, l’évangélisation fanatique qui ont aboutit à sa mise en cage et à sa disparition progressive.

Le style de Nancy Huston est très singulier. Ses phrases sont aussi longues que ses virgules sont rares, et pourtant elles se déroulent comme un fil dont on n’a pas envie de voir le bout. Elle manie avec talent les mots et les images. Son récit est comme une lente litanie, qui, loin d’être monotone, embarque son lecteur dans un voyage saisissant, dont il ressort un peu sonné, certes, mais heureux d’avoir accompagné Paula dans cet hommage douloureux et pourtant plein d’amour.

21:30 Publié dans *Litterature Canadienne* | Lien permanent | Commentaires (8) | |  Facebook

Commentaires

merci pour cette critique qui donne envie de se plonger dans la lecture de ce livre.

Écrit par : castor | 04/10/2007

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je t'en prie!
J'aurai pu ajouter que le livre retrace l'évolution d'une province, de sa colonisation à aujourd'hui.... apparition des transports, du téléphone, évolution des moeurs et des modes de vie, dédidément la plume de Nancy Huston est riche. C'et vraiment un beau portrait, d'homme, de femmes, et celui d'une ville aussi.

Écrit par : amanda | 05/10/2007

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Quand j'aurai une PAl moins haute ! :)

Écrit par : cathulu | 05/10/2007

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Ah quel beau billet Amanda !!
Cantique des plaines est l'un des livres de Nancy huston que je n'ai pas encore lus. J'aime beaucoup beaucoup cet écrivain, vraiment il ne faut plus que je remette à trop longtemps la lecture de ce livre.
Merci !

Écrit par : lily | 05/10/2007

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je viens de lire Lignes de faille et j'avais vraiment beaucoup aimé! J'ai les variations de goldberg sur ma LAL, mais celui va y aller tout de suite. Il correspond exactement à ce que je ressens vis à vis de mes grands parents...
J'ai récupéré tous les agendas de ma grand mère sur 15 ans, espérant peut être un jour, essayer moi aussi d'écrire sa vie... :-)

Écrit par : Emeraude | 05/10/2007

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* merci Lily !
* Emeraude comme toi j'ai bcp aimé Lignes de failles, et j'ai trés envie de pousser plus loin ma rencontre avec les livres de Nancy Huston. Mon libraire préféré m'a promis de me tenir informée de la prochaine rencontre auteur / libraires / lecteurs. Et fonce, écris sur tes grands parents, c'est certainement le plus bel hommage qu'on puisse rendre !

Écrit par : amanda | 06/10/2007

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Très beau billet ! Je ne connais pas encore très bien Nancy Huston, mais j'ai vraiment été touchée par les deux romans que j'ai lus d'elle. Je rajoute "Cantique des plaines" à ma LAL.

Écrit par : Lilly | 21/02/2008

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@Merci Lilly et bienvenue par ici !!

Écrit par : amanda | 21/02/2008

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